El Salvador cuenta con el ejército más grande de la región

David Bernal / Williams SandovalEl ejército salvadoreño es el segundo más grande de la región centroamericana, incluyendo los datos de Guatemala, Honduras, Nicaragua y nuestro país (el CA-4), y es el segundo país del istmo que más presupuesto ha destinado a tareas de defensa y seguridad, entre inversión en funcionamiento de la Policía y de la Fuerza Armada.Lo anterior se desprende de una investigación publicada ayer por la revista digital Expediente Público, que analizó datos de los cuatro países y sus presupuestos de seguridad entre 2018 y 2022. En la misma no se incluye Costa Rica, porque no cuenta con efectivos militares desde 1948.El informe destaca que El Salvador contaba hasta 2022 con 24,500 soldados, mientras que ninguno de los otros cuatro países supera los 19,000 (ver tabla)."Según los datos presupuestarios de los llamados CA-4, hay 177,167 miembros de entes armados en el norte del istmo, de ellos 103,962 son fuerzas de seguridad pública o policías, y los otros 73,205 son personal de defensa, la mayoría militares", destaca la publicación, al mismo tiempo que agrega que investigó "datos oficiales sobre personal médico y docente para comparar, encontrando que solo hay 56,971 médicos en estos cuatro países, menos que el personal de sus ejércitos".La publicación destaca que El Salvador ha tenido un incremento del 61 % en su presupuesto de defensa durante los últimos cinco años, pasando de $141,2 millones en 2018 a $250,6 millones en 2023.Eso sin contar los refuerzos presupuestarios que el Ministerio de Defensa ha recibido, que ascienden a un total de $195.8 millones durante el mismo período de tiempo, según publicó LA PRENSA GRÁFICA en septiembre de este 2023.Expediente Abierto destacó que "en El Salvador no se especifica el gasto para el sector defensa como en los demás países del CA-4, lo que complica su análisis" y que a nivel regional "el gasto en defensa y seguridad se ha ejecutado en un contexto de insuficientes avances en materia de transparencia presupuestaria de los gobiernos y aún más de las entidades estatales responsables de dichos sectores".En El Salvador, el número de elementos militares aumentó desde 2019 a raíz de la implementación de la Fuerza Armada de El Salvador (FAES) en materia de seguridad pública y del llamado "Plan Control Territorial". En 2021, el presidente de la República prometió que duplicaría la cantidad de soldados de 20,000 a 40,000 en un plazo de cinco...

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